Turisti vai ei?

Tänään eräässä nimeltä mainitsemattoman hampurilaisketjun ravintolassa, josta muuten sai Dr. Pepperiä hanasta, istuin vierekkäisessä pöydässä suomalaisen pariskunnan kanssa. Oli mukavaa kuunnella kuinka avoimesti pystyy puhumaan, kun luulee ettei kukaan ympärillä olevista ymmärrä mitä sanot. Onko siitä sitten jotain haittaa?

Ei mielestäni, kunhan puhuu asioita, joista pystyisi puhumaan ympäristössä, jossa kaikki ymmärtäisivät mitä sanot. Tässä tapauksessa puheena oli Mondon ja Matkaopas-lehden(?) palkkojen erot ja vuosittaisten matkustuspäivien määrä. Lisäksi arvuuteltiin sitä, onko Suomen presidentti ainoa valtionpäämies, joka matkustaa valtiovierailuille normaaleilla reittilennoilla. Eli ei mitenkään hiljaa puhuttavia asioita kotonakaan.

Mutta jos puhuttavat asiat koskisivatkin valtionsalaisuuksia tai viereisen pöydän, mahdollisesti siis kanssakansalaisen ulkonäkö, niin mikä aiheuttaa sen oletuksen “ettei täällä nyt kukaan ymmärrä mitä me puhutaan”? New York nyt kuitenkin sattuu olemaan sen verran suosittu matkakohde, että Suomestakin joku tänne saattaa matkustaa. Hong Kongissakin laukkaradalla kun kaksi suomalaista nuorehkoa pariskuntaa arvosteli hevosia ja juomatarjoilua suhteellisen kovaan ääneen, en voinut olla hymyilemättä ja nauttia lisää pikaruokana tarjoiltua paahdettua ankkaa.

Eilen puhuin siitä kuinka paikallisilla saattaa lähteä mopo käsistä, niinkin tavallisista asioista kuin säästä puhuttaessa. Tänään Broadwayn alkupäässä kuljin läpi kadunpätkän, jonka nimi oli Canyon of Heroes. Katuun upotettujen laattojen perusteella siellä oli pidetty paraateja erilaisten asioiden kunniaksi. Tunnetuimpia saattavat olla astronauteille järjestetyt paraatit. Wikipedian mukaan kyseisiä paraateja on järjestetty myös valtiovieraille ja satunnaisille ns. amerikkalaisille sankareille. Suomessa kyseisen kaltaisen paraatin on tainnut saada vuoden ’95 jääkiekkomaajoukkue. Yhdysvalloissa vedetään siis tyylikkäästi yli ja Suomessa ei tehdä mitään.

Kiireinen päivä sääkanavalla

Suomessa tuskin toimisi pitkään kanava, jossa puhuttaisiin erilaisista säistä ympäri maata. Vaikka Helsingissä tai Utsjoella saattaa ollakin lumen suhteen hiukan eri tilanne saman päivän aikana, ovat Suomen säätilan vaihtelut aika mitättömiä paikalliseen säähän verrattuna. Siltikin pelkästään säälle omistettu kanava tuntuu hiukan liioittelulta.

Kanavalla lähetetään myös säähän liittyviä dokumentteja mutta tällä hetkellä kanavan täyttää suora lähetys, jossa seurataan New Yorkin ylittänyttä tornadovyöhykettä samalla intensiteetillä kuin Suomessa seurattaisiin Linnan juhlia. Lisäksi viikonloppuna on vuorossa erikoisohjelmaa, jossa taasen seurataan Igoria ja Karlia ja sitä kuinka ne ylittävät Atlanttia.

On tietysti ihan ymmärrettävää, että ihmisiä varoitetaan mahdollisesti vaarallisista sääilmiöistä, varsinkin kun Ohiossa on jo kaksi tornadoa käynyt pyörimässä ja levittämässä rojua ympäriinsä. Tuntuu kuitenkin, ettei paikallisilla oikein pysy mopo käsissä edes säästä puhuttaessa. Kaikki on superlatiivia ja mahdollisimman tunteisiin vetoavaa. Lisäksi samaa asiaa pyöritellään uudestaan ja uudestaan: samat webbikamerat, samat asiantuntijat viiden minuutin välein.

Sosiaalisia täällä kuitenkin osataan olla televisiossakin. Twitpic:t myrskytuhoista ovat helppoa sisältöä. Lisäksi Weather Channelilla on nyt päivitetty iPad-applikaatio, jonka avulla voit muun muassa seurata säätä.

Täällä muuten sataa täysin samalla lailla kuin elokuvissa.

Museoista mukavaa ajanvietettä

Museoissa on se huono puoli, että niissä saa vietettyä aikaa ehkä liiaksikin. Paikallisten museoiden toinen huono puoli on aukioloajat: yleensä aamukymmenestä iltaviiteen. Siinä ajassa ehtii juuri ja juuri kaksi suhteellisen lähekkäin olevaa museota tarkistaa. Kunhan ne eivät ole liian laajoja, kuten tänään käydyt American Museum of Natural History ja MoMa.

Lisäksi saatoin löytää käytettävyysepäkohdan joidenkin metrovaunujen aikataulunäytöistä. Ne eivät toimi kuten niiden odottaisi toimivan.

Yksittäispakatut muovimukit ja itsepalveluturvatarkastus

Tänään ei matkailullisesti tapahtunut mitään mullistavia. Paikallinen Apple Store on nyt nähty, ulkoapäin. Lisäksi risteilin Manhattanin reunoilla ja kävin eläintarhassa. Koska matkailullisesti oli hiukan ontto päivä, käsitelläänpä hiukan asioita, joita ulkopuolelta tulleena olen tänään ja eilen pitänyt hiukan outoina.

Aloitetaanpa eilisestä: lentokentällä turvatarkastus sujuu lähes yhtä nopeasti kuin Suomessa pelkkä saapumisportilta passintarkastukseen kävely. Miksikö? Koska matkustaja eli asiakas tekee kaiken itse. Olet hakenut matkustusoikeuden jo ennen matkaa internetin kautta. Koneessa olet täyttänyt lappusen jossa kysellään tuotko mahdollisesti mukanasi hedelmiä tai oletko kosketellut maatilan eläimiä viimeisen kuukauden aikana. Varsinaisessa turvatarkastuksessa saat ihan itse painaa sormesi sormenjälkiskanneriin ja samalla hymyillä kameralle. Tietosi, sormenjälkesi ja kuvasi on nyt tallennettu Yhdysvaltojen ties minkä hallinnonhaaran tietokantoihin, eikä tullivirkailija tehnyt muuta kuin kysyi, aiotko yöpyä jonkun luona vierailusi aikana. Sen kuitenkin tiedän että tietosi tallentaneella hallinnonhaaralla on hauska lyhenne nimenään.

On myös olemassa kokonaan automatisoituja turvatarkastuksia paljon matkustaville, kansallisen turvallisuuden suhteen vähäriskisille henkilöille. http://www.globalentry.gov/

Hotellihuoneessa ensimmäisenä hilpeyttä herätti pellistä tehdyt ovet, jotka kuitenkin jäljittelevät umpipuisia ovia koristeleikkauksineen. Toinen hilpeyden ja ehkä pienen loukaantumisriskinkin aihe on sänky, jossa nukutaan noin metrin korkeudella. Kolmantena ovat kylpyhuoneesta löytyvät yksittäispakatut muovimukit. Ei riitä että kylpyhuonekäytössä on muovimukit, kun työpyödällä on kuitenkin lasiset, vaan muovimukit on jostain käsittämättömästä syystä pakattu yksitellen muovipusseihin.

Lopuksi vielä muutama satunnainen asia:

  • Visa Elektron toimii automaateissa ilman ongelmia. Automaatin omistaja tosin ottaa palvelun tarjoamisesta pienen palkkion
  • Hurrikaani Igor on lähestymässä itärannikkoa mutten ole uutisten perusteella ainakaan vielä saanut selville missä kohti osuu maalle
  • Olen tänään, ensimmäisenä varsinaisena matkapäivänä ottanut 300+ kuvaa
  • Ennen matkaa listatuista pakko-nähdä-rakennuksista olen tänään vieraillut ainakin Hearst Towerilla ja New York Times Buildingilla

    New York ja vesisade

    Ovatko kaikki elokuvista tutut amerikkalaisia koskevat stereotypiat totta? Kuuluuko hotellihuoneeseen aina taksien tööttäily tai valaiseeko punainen neonvalo sängynpäätyä? Ovatko New Yorkilaiset ystävällisiä ja avuliaita? Paistaako New Yorkissa aina aurinko? Juuri tällä hetkellä säätila näyttää yllättävänkin suomalaiselta, ukkostaa ja sataa vettä. Ei siinä, pidän ukkosesta eikä sadekaan tässä lämpötilassa juuri haittaa (+18), kosteus (88 %) tosin saa lämpötilan tuntumaan hiukan tukalammalta. Ainoa huono puoli sateessa on se, ettei välttämättä pääse tai viitsi lähteä katsomaan pilvenpiirtäjiä East Riverin varteen heti ensimmäisenä iltana.

    Hotelli sijainnee jonkinmoisen läpiajokadun varrella, katu on ainakin vielä täynnä takseja ja suurimmaksi osaksi mustia amerikkalaisia autoja. Muun maalaisia autoja ei juuri ole näkynyt. Isänmaallista porukkaa ovat, lippujakin on joka paikassa. Näköalat eivät eivät mainittavammat ole, ikkunasta voinee kurkottamalla nähdä One Court Squaren. Ja taksit todellakin soittavat katujen sinfoniaa, jostain soi lisäksi jäätelöautolta kuulostava melodia. Neonvaloja ei lähistöllä ole.